“御窑金砖”的前世今生

2018-03-26

        所谓金砖,并非是用黄金制作的砖头,而是大型方砖的雅称,是专为皇宫烧制的细料方砖。御窑金砖颗粒细腻、质地密实,敲之有金石之声,因专运北京“京仓”,供皇室御用,所以称为“京砖”,后逐步演化,统称为“金砖”。

        陆慕御窑位于苏州市相城区陆慕镇御窑村西。村子位于长江中下游冲积平原,为黄色黏质土壤,地表下的中层土没有杂质,不含沙,是优质的黏土。土壤的这种特殊性,是制作优质金砖的上好原料。此外,四季分明,温和湿润,年平均气温16摄氏度,年降水量约1300毫米,无霜期300多天,陆慕的这种气候也非常适合砖坯的成形。

        苏州相城御窑烧制金砖的历史自1413年始,迄今已超过600年。明初为南京和北京皇宫烧制优质御用金砖,相传受到永乐皇帝朱棣的称赞并赐名“御窑”。明嘉靖中期,工部郎中张问之在苏州亲自督造五万块金砖,多产自陆慕御窑村。御窑金砖烧制至此进入全盛期。一块金砖造价高达9钱6分白银,相当于当时一石大米的价钱。北京故宫太和、中和、保和三大殿和承天门(天安门)的地面铺设就采用了御窑金砖。

        御窑生产的金砖,方正古朴、表面光滑、色泽青黛,不仅细腻坚硬,而且“敲之有声,断之无孔”。金砖明代规格大多为长66厘米、宽66厘米、厚8厘米,清代规格大多为长72厘米、宽72厘米、厚10厘米。前者俗称“小金砖”,后者俗称“大金砖”。清乾隆年间又生产了另一种规格的小金砖,长55厘米、宽55厘米、厚8厘米。

        金砖烧制工艺极为复杂,工序多达20余道,需经过备料、制坯、装窑、烧窑、闭窑、窨水、出窑、后续加工等工序,各个工序都有着严格的技术要求。一块金砖从采泥到出窑,要历时一年多时间,出窑后再经切片、打磨成细料金砖。由于工艺繁复,费时长久,因此,对其质量要求特别严格,故古时每块金砖上都刻有知府姓名和窑户姓名,以备查验。但是,随着清王朝的覆灭,御窑金砖的烧制也随之消失。         

      (摘自《中国社会科学报》)


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